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quarta-feira, 17 de julho de 2013

Férias de Julho: Jacksonville, na Flórida, desponta como novo centro do turismo de saúde nos EUA.


Além de oferecer boas opções de hotel e restaurantes, belas praias, um dos custos de vida mais baixos dos EUA, Jacksonville abriga um dos três campi da renomada Clínica Mayo no país. É nesta região também que se acreditava guardar a “Fonte da Juventude”, crença que começou em 1513, quando o explorador espanhol Ponce de Leon chegou à região pela primeira vez e acreditava ter encontrado a ilha onde se esconde a Fonte da Juventude. Não era uma ilha; Ponce de Leon chegou onde hoje chamamos de estado da Flórida.

A Mayo Clinic oferece check-up executivo para viajantes internacionais, que podem fazer um check-up completo em dois-três dias, sendo acompanhados nas consultas e exames por intérpretes em seu próprio idioma, incluindo português.  O check-up clínico padrão para uma pessoa entre 40 e 49 anos inclui exame físico com um dos médicos do Executive Health Program, exames de sangue, eletrocardiograma de repouso e de esforço, raios-X peitoral, exame de composição corporal, audiograma, exame de próstata para homens, mamografia e exame pélvico para mulheres. O custo estimado para essa faixa etária é de US$3.500 para homens e US$3.900 para mulheres. 

“Jacksonville sempre foi um lugar atraente, devido a uma combinação de fatores, incluindo seu tamanho, baixo custo de vida, tráfego moderado, excelentes escolas, economia próspera e sua localização próxima à costa”, afirma o carioca Jorge Pascual, que se mudou para o nordeste da Flórida em 1997, junto com sua família, quando começou a trabalhar na Clínica Mayo. “O clima é muito similar ao nosso país e a localização oferece a vantagem de se estar na Flórida, mas não em uma área turística”, acrescenta.

Mais informações sobre o serviço internacional da Clínica Mayo de Jacksonville podem ser obtidas pelo telefone 1-904-953-7000 ou pelo e-mail intl.mcj@mayo.edu (pode ser em português)

Explorando a região: O nordeste da Flórida abriga a cidade mais antiga dos EUA continental: St. Augustine, fundada por Pedro Menendez de Aviles, em 1565. Hoje, St. Augustine, Amelia Island e Jacksonville compõem o que é conhecido como a Primeira Costa da Flórida. St. Augustine (45 minutos de carro a partir de Jacksonville) é conhecida por sua arquitetura colonial espanhola; é onde a prometida Fonte da Juventude pode ser encontrada, assim como a primeira escola dos EUA. Amelia Island (50 km de carro a partir de Jacksonville) tem mais de 20 km de belas praias, com preservação da vida selvagem abundante e de suas águas cristalinas. Amelia foi eleita a quinta entre as 10 melhores ilhas norte-americanas pelo Conde Nast Traveler’s 2010 Reader’s Choice Awards.

Como chegar à Jacksonville - De avião, há quatro voos diários sem escalas de Miami e quatro de Ft. Lauderdale; de carro, pode-se ir de Orlando para Jacksonville em menos de duas horas, viajando em rodovias interestaduais.

Onde se hospedar - Há mais de 150 hotéis no distrito de Duval, onde Jacksonville está localizada. O Courtyard by Marriott está localizado diretamente no campus da Clínica Mayo. Também no campus está o The Inn at Mayo Clinic, que é conectado à clínica por uma passarela cercada e climatizada, para que os pacientes possam simplesmente caminhar rumo aos seus compromissos.  O Ponte Vedra Inn & Club, aberto em 1928, e o vizinho Lodge & Club, fundado em 1989, são marcos na hospitalidade americana. Ambos são conhecidos como Ponte Vedra Beach Resorts (www.pvresorts.com).

Estilo de vida/shopping
De boutiques de praia a marcas sofisticadas, o nordeste da Flórida oferece um pouco de tudo. Com mais de 120 lojas, muitas das quais exclusivas da região, a mais nova opção de shopping de Jacksonville é o St. Johns Town Center, que fornece uma combinação única de lojas, atendendo os que buscam uma boa barganha e os que procuram marcas sofisticadas. O único shopping ao ar livre da região conta com uma variedade infinita de opções de compra, com lojas como Apple, Louis Vuitton, Tiffany & Co., Banana Republic, Anthropologie, BCBG, Lucky Brand Jeans, Hollister e DSW Shoes. Após um longo dia de compras, a sugestão é uma pausa próximo à lagoa Koi e aproveite um dos seus restaurantes.

Outlets
Para quem procura compra com desconto, a 30 km da Jacksonville, na saída da rodovia interestadual 95, em St. Augustine são várias as opções: Prime Outlets, com lojas de descontos de grandes marcas, como Cole Haan, Dooney & Bourke, Gucci, Guess, Jones New York, Kate Spade, Nautica, Saks Fifth Avenue Off e St. John. Já o St. Augustine Premium Outlets oferece boas barganhas em lojas como Brooks Brothers, Calvin Klein, Gap Outlet, J. Crew, Nike, Polo Ralph Lauren e mais.

Recursos Naturais
Os habitantes do nordeste da Flórida têm um forte compromisso com a preservação dos recursos naturais, especialmente os cursos de água. Afinal, o principal fator que determina seu estilo de vida é a água - muita água. Além do extenso litoral de praias preservadas, barqueiros, canoístas e entusiastas de práticas aquáticas aproveitam Hidrovia Intercostal. Ponto importante de Jacksonville, o rio St. John corta o centro da cidade até encontrar o oceano em Mayport. As cabeceiras do rio estão na região central da Flórida - o que significa que corre até o norte por cerca de 500 quilômetros.

Orquestra Sinfônica de Jacksonville conduzida por regente brasileiro
Jacksonville abriga o único salão dedicado a orquestras sinfônicas da Flórida, Jacoby Hall, onde a Orquestra Sinfônica de Jacksonville se apresenta - conduzida pelo regente Fabio Mechetti, do Rio de Janeiro. Mechetti tem conduzido a orquestra por um agitado período de crescimento e sucesso desde 1999, frequentemente introduzindo a plateia americana aos trabalhos de compositores brasileiros, e apresentando produções, sem paralelo, de obras clássicas e operísticas. Mechetti foi o diretor musical da Orquestra Filarmônica de Minas Gerais, em Belo Horizonte, antes de ocupar diversas posições de prestígio nos EUA.

Artes e Entretenimento -Nos últimos quatro anos, Jacksonville esteve entre os 25 melhores destinos do turismo de arte pela revista American Style. O Cummer Museum, o Museum of Contemporary Arts e várias galerias em Jacksonville, St. Augustine e Fernandina Beach são importantes locais de exposição para artistas locais e internacionais. O escultor mexicano Javier Marin criou a obra Hoy es Hoy, localizada na entrada do aeroporto internacional de Jacksonville. Um dos principais espaços para shows e concertos em Jacksonvile, o Veterans Memorial Arena, apresenta o The Talking Continents, obra de Jaume Plensa, escultor de Barcelona, Espanha. As esculturas foram reconhecidas pela Public Art Network como uma das melhores obras de arte públicas de 2004, ano em que foram instaladas.
 

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